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【Writing】Go to Romania! Then everything will be better!

※ A Narrative Essay: risk that you've taken.(They can be smell or big.)

When my ex-boyfriend broke up with me in 2008, I was very sad and not sure if I should stay in Berlin by myself. One day I read a book, A Bruxa de Portelloby Paul Coelho, which was about a woman who went back her hometown Transylvania, a historical region in the central part of Romania, to find answers for her life and how to get the courage to face life again. Because my ex-boyfriend’s family came from Transylvania too, I heard a voice in my heart: “go to Romania! Then everything will be better!” The voice became my obsession and impelled me eventually to decide to travel along to Romania for month.

At that time Romania had just joined the EU and most people didn’t understand this pre-communist country. Some of my Taiwanese friends thought that I would be going to go to Russia. Most of my German friends believed that Romania was the most dangerous and backward country in Europe and there were many Roma and c…

【Days in Toronto】夏之島。

上星期女朋友小罐來多倫多,兩人站在多倫多港(Toronto Harbor)望湖興嘆,想當初在網路搜尋多倫多港時,出現的多是壯麗的多倫多城市天際線,夜景是可媲美香港維多利亞港的金碧輝煌,就算是日間藍天白雲下,當高樓大廈的玻璃相互輝映時,也有種老是出現在美劇裡、類紐約曼哈頓的時尚感。

可真站到港口來,怎麼也拍不出該有的效果,兩人的結論是「恐怕要去對岸才拍得到,但搭船大概很貴」,於是悻悻然離開。

當時完全沒想到,所謂的對岸,就是傳說中的多倫多島(Toronto Island)! 我一直把這地方想成城市郊區的某塊蠻荒之地,沒想到近在咫尺。而今天因緣際會就到多倫多島來了。





關於多倫多島本身,其實沒有什麼浪漫傳奇的故事,不知道為什麼多倫多這個城市就是沒什麼城市傳說?多倫多島最駭人聽聞的是它原先和多倫多城連成一氣,卻被兩個颶風吹開,至於實情為何,不如就交給萬能維基解答好了。

為求精確,我們今天來的是多倫多列島中最大的中央島(Center Island)。出了地鐵站Union Station就是公園入口,一開始會被入園門票嚇著,想說哪有這麼人性化上廁所都不用錢的西方國家進個公園卻要收7塊加幣的,我以為只有中國這種未開化國家公園才收錢呢,原來要去島上得搭渡輪,來回兩趟後,這價錢倒是挺實惠的。

渡輪來來回回只有一個船班,橫越的應該不是什麼河,而是安大略湖。安大略湖雖然是北美五大湖中最小的一個,但還是大到讓我們這種只有日月潭可以觀賞的小島人難以想像,一個湖萬種風情,渡船時看似渡河,但添上浪花也可以裝成海景呢。

上船後我火速衝到右手邊,為的當然就是這傳說中的天際線。和你以為的不同,這些有著大片清澈湛藍玻璃裝飾的高樓,可不全是辦公室,更多是住家呢,可想而知等晚上家家戶戶點燈開火後,越夜越迷人。

話說回來這幾年多倫多瘋狂蓋大廈讓中國人買,也許應該年年來拍一張,看著天際線是不是年年擠一點?






今天天氣正好,適合在多倫多島上烤肉、踏青、或者馬拉松。


其實也不算是馬拉松。這個週末在多倫多市區有很多跑步和競走活動,聽說安大略湖畔有一場真正的馬拉松,市區有一群穿粉紅色上衣的婆婆媽媽在競走。而Zac和他姊姊Jennifer 參加的則是多倫多島上的小跑步,因為只有5公里和10公里,許多家庭扶老攜幼報名,不乏年輕的爸爸媽媽乾脆推著嬰兒車來跑,加上主辦單位架起烤肉攤位,讓整個島上充斥著夏天最後的喧鬧。

【Days in Toronto】和柏林比。

今天語言學校的老師不約而同問我,柏林和多倫多哪個好?還有柏林和多倫多有什麼不一樣?

第一個問題有點怪,當然沒有一個城市可以和另一個城市相比,至今柏林還是有種難以言喻的魅力,即使正在消逝中,但恐怕是多倫多從來沒有擁有過的,暫且稱之文青氣息和小確幸好了。
多倫多和柏林都很國際化,或說多元。多倫多的多元表現在居民的原生國度來自四面八方,可以看到道地的各國風情,而柏林的多元在於各個階層和各類群體能同處在一個城市,也許相互衝突,但沒有主流。

多倫多是人們願意捨棄家鄉來闖的新世界,柏林則曾是歐洲文明發展至今人們追求的烏托邦。端看選擇的人想擁有怎樣的生活風格罷了。
若要用世俗的眼光分高下,柏林的物價水平,多倫多恐怕永遠望其項背。
第二個問題倒是不難,答案仿佛打從我進入多倫多的第二天開始,就已經在準備好了。
離開柏林越久,我越看清楚柏林和自己的隔閡,那不是德語講得好不好就能一語道盡的。

儘管我曾經如此渴望成為一個柏林人,但我想,倘若我不曾來多倫多旅居,恐怕沒辦法如此精準的描繪出自己最終要放棄德國簽證的原因:無論住多久,德語講得道地,有份好工作,甚至和德國人結婚,在柏林街頭,我是個永遠的外國人。
可就算初來乍到,在多倫多的街頭,只要穿著日常的服裝,不揹著大背包拿著地圖和旅遊書找路,就算英文不太好(反正多的是不會講英文的華人),似乎從來沒有人懷疑我不是個加拿大人。

而這大概就是多倫多和柏林最大的差別。

2014.09.02。